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El pasado los impulsa

Dakar 2014

Indudablemente la pasión que genera entre espectadores y competidores tiene que ver con la historia que acompaña a este raid-rally desde sus inicios a fines de los 70s. cuando un piloto de motos originario de Francia, Thierry Sabine, piensa en crear una competencia para que motos, autos y camiones atraviesen el desierto africano sin más ayuda que la buena suerte, un fuerte sentido de la orientación y el apoyo de los pobladores locales.

Así desde 1978 esta competición deportiva, que en sus orígenes era entre París y Dakar, y que mezcla grandes campeones con corredores amateurs, ha llegado a reunir 52 nacionalidades diferentes y ha visitado 21 países africanos.

Nada parecía indicar que un día cambiarían de continente, salvo que a pocos días del inicio de la competencia del 2008 el gobierno francés descubre amenazas terroristas que tenían el rally como objetivo, lo que motivó que sus organizadores decidieran suspenderlo. Hecho inédito que se daba por primera vez en su historia.

Durante esos 30 años hubo de todo: la carrera se inició en París en la gran mayoría de sus ediciones, también desde la palaciega ciudad de Versailles en territorio francés, la españolísima ciudad de Granada, o en la capital de Portugal, Lisboa. Las tragedias acompañaron a alguna de esas ediciones, como aquella de 1986 cuando su creador, Thierry Sabine muere junto a otras seis personas al caer el helicóptero que los transportaba. 

El futuro se presentaba incierto para ASO -Amaury Sport Organisation- que comenzó a recibir ofertas de diferentes países interesados en formar parte del recorrido, hasta que finalmente la propuesta argentina, que encabezó el Ministro de Turismo Enrique Meyer, fue la que mejor se adaptaba a la esencia del Rally y se anunció con bombos y platillos que la edición 2009 se correría en tierras sudamericanas entre nuestro país y Chile.  

La competencia partió de la capital de la Argentina, Buenos Aires, desde el predio de La Rural, llegó hasta la ciudad chilena de Valparaíso, continuó por el norte de Chile, y regresó de nuevo a territorio argentino para terminar en la misma ciudad donde comenzó, después de 9574 km. Finalizó el 18 de enero después de haber recorrido territorios como la llanura pampeana, el norte de la Patagonia argentina y el desierto de Atacama. El Dakar culminó con los triunfos de Marc Coma en motos, Josef Machacek en quads, Giniel De Villiers en coches y Firdaus Kabirov en camiones. Fueron en total 113 motos, 13 quads, 91 coches y 54 camiones los que llegaron a la meta.

En el 2010 y 2011 Argentina y Chile volvieron a recibir a los fanáticos del raid rally, ya con mayor presencia latinoamericana y un completo absoluto en todas las plazas de competidores en cada una de las categorías.

Las variaciones fueron que en el 2010 Chile tuvo más etapas en su territorio y si bien comenzó y terminó en Buenos Aires, el sentido del recorrido fue al revés ya que primero se dirigieron al norte para cruzar a Chile y regresar desde el sur cuyano, y abandonó la Patagonia.

El Rally Dakar de 2010 culminó con los triunfos de Cyril Despres en motos, Carlos Sainz y Lucas Cruz en coches, Marcos Patronelli en quads y de Vladímir Chagin, Sergey Savostin y Eduard Nikolaev en camiones.

El cuarto año en Sudamérica, el 2011, continuó recorriendo las provincias de Cuyo, Norte y Córdoba para finalizar en Buenos Aires, luego de su paso por el norte chileno con su mítico desierto de Atacama.

Los ganadores fueron Marc Coma en motos, Alejandro Patronelli en quads, Nasser Al-Attiyah en autos y Vladímir Chagin en camiones.

La edición 2012 llegó con un cambio de escenario para la salida, ya que la ciudad balnearia por excelencia, Mar del Plata, fue la elegida para dar el banderillazo inicial. Otra modificación fue que por primera vez se sumaba un tercer país, Perú, y su capital, Lima fue elegida para el podio de llegada.

En motocicletas, el francés Cyril Despres ganó el cuarto Rally Dakar de su carrera, en quads, la carrera fue dominada por pilotos argentinos, en la que Alejandro Patronelli ganó su segundo Rally Dakar consecutivo, seguido por su hermano Marcos; en autos ganó el francés Stéphane Peterhansel en su décima victoria en la historia del rally y en los camiones, el holandés Gerard de Rooy ganó su primer rally.

En el 2013 Perú tomó a su cargo la salida y Santiago de Chile tuvo finalmente el honor de recibir a los ganadores, quedando la ciudad de Tucumán como el día de descanso.

Cyril Despres repite el triunfo en motos, Marcos Patronelli sube a su tercer podio y conquista su segundo triunfo en el Dakar en quads, en autos Stéphane Peterhansel vuelve a romper récords al ganar su 11ma carrera, entre autos y motos, y el ruso Eduard Nikolaev se adjudica la categoría en camiones.

Mirando hacia adelante

Con la edición 2014 por delante el recorrido vuelve a modificarse para sumar esta vez a Bolivia, pero sólo para los corredores de las categorías motos y quads, desdoblándose la competencia en dos, ya que el 12 de enero el Dakar verá a parte de los competidores dirigirse al salar de Uyuni en Bolivia, mientras que los demás harán una vuelta por las provincias de Salta y Jujuy, para volver reencontrarse todos nuevamente, ya en tierras chilenas, en Calama.

Otro cambio para esta nueva edición es que se dibujaron cinco especiales en recorridos totalmente disociados entre motos y cuatriciclos por una parte con autos y camiones por el otro. En total, la “separación” concierne a alrededor de 2000 kilómetros en los itinerarios cronometrados, es decir más de 40% de la distancia.

La ventaja es decisiva en términos de seguridad: la disociación del recorrido elimina todas las situaciones de adelantamientos delicados, más porque las etapas se encuentran en la primera parte del rally, en el momento en que los vehículos son aún numerosos.